California dreamin’ - Pénélope Bagieu

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All the leaves are brown, and the sky is grey… les premières paroles d’une chanson mythique : California dreamin’ des Mamas and the Papas. Pénélope Bagieu emprunte son titre afin de nous conter la destinée d’Ellen Cohen, plus connue sous son nom de scène Mama Cass. Sa voix et sa personnalité hors norme auront enchanté les charts pendant quelques années, jusqu’à son décès brutal à 32 ans. 

On découvre la petite Ellen Cohen, née dans une famille juive de Baltimore. Les premières années sont douces, toute l’attention est sur elle et sur sa jolie voix. Jusqu’à la naissance de sa petite sœur… C’est à ce moment qu’Ellen, maigre comme un coucou, se décide à manger et pas qu’un peu.

On la retrouve quelques années plus tard, à l’adolescence. Elle est plus délurée que jamais. Toutes les personnes qui croisent sa route sont happées par cette folie et le charisme qu’elle dégage. Et, toujours, sa voix. Elle commence à participer à de petits groupes et se convertit contre toute attente à la mode du folk. La rencontre avec Denny Doherty, chanteur des Journeymen, va définitivement faire basculer sa vie et sa carrière.

Pénélope Bagieu nous propose un portrait romancé de Cass Elliot, de sa naissance à la consécration de California dreamin’. Chaque chapitre a pour narrateur une personne de son entourage, père, mère, sœur, amis. Le procédé fonctionne à merveille : on découvre en creux une image de l’artiste que l’on imagine fidèle, même si la plupart des situations sont inventées.

Le choix du crayonné, visiblement en partie imposé par des contraintes matérielles, est juste parfait. C’est magnifique de bout en bout, irrégulier et incroyablement expressif. Pénélope, si tu nous lis, laisse tomber Photoshop et continue sur cette voie-là !

Finalement, quel plus bel hommage à Cass Elliot que cet album ? C’est beau, démesuré, drôle, émouvant. On en ressort avec une certitude : le regret de n’avoir pu la connaître et partager quelques moments de vie avec elle.



Scénario & Dessins : Pénélope Bagieu - Editeur : Gallimard 



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